美國海軍研究船湯普森號15日起停泊在高雄港9號碼頭,預計18日才轉赴澳大利亞。由於正值2017年美國國會通過含有鼓勵美台軍艦互訪修正案的《2018財政年度國防授權法》1周年左右,時機非常敏感,引起各方揣測。可以預料,北京一定會表?#31350;?#35696;,強調美國應遵守「一中原則」,並希望下不為例。值得注意的是,此次美艦停泊高雄港與2015年2架美國F-18大黃蜂戰鬥機迫降台南機場這兩件事,雖然美、台政府都已換黨執政、機艦不同、理由互異,但從美國角度來看,二者有異曲同工之妙。

國防部長嚴德發16日下午在立院答覆立委林麗蟬質詢時表示,湯普森號來台是進行與台大海洋所的學術合作,並非軍事交流,與國軍無關,?#25165;c《國防授權法》無關。

儘管如此,湯普森號屬於美國海軍所有,由位於西雅圖的華盛頓大學海洋學院操作,是美國政府與各大學合作進行海洋研究計畫的船隻之一。該艦具備遙控水下載具,可以測量鹽度、溫度、壓力和化學性質等水文資料。

美國已經放出消息,美國太平洋艦隊計畫於11月在南海與台海舉行聯合軍演,如果此項消息屬實,此時不派遣湯普森號來台測量台灣海峽的各項水文資料,更待何時?

在美中貿易戰節節升高且擴展到科技、匯率、軍事層面的今天,即?#40723;?#28023;與台海軍演最後只是虛張聲勢,但好歹也要做做樣子,比畫兩下,才像是玩真的。此時湯普森號來台停泊,未嘗不是為這項演習探測風向,觀望各界反應。

2015年4月1日,從日本琉球基地起飛的2架美國F-18大黃蜂戰鬥機,因二號僚機疑似機件故障而選擇迫降台南機場,如果與湯普森號停泊高雄港這件事做一比較,雖有不少差異,但卻有更大的相似性。

如果說美國戰機迫降台南機場是探觸中國大陸的底線,則湯普森號到高雄港對台灣海峽進行研究就是測試北京的反應。2015年是美國歐巴馬政府主政,台灣則是國民黨馬英九政府當家。2016年5月台灣政黨輪替,由蔡英文總統執政,美國則在2017年1月由川普總統領導國政。由此觀之,不論美、台是哪一個黨執政,美國都會用各種方法試探中國大陸的底線與反應。

1979年美中建交後,美國戰機降落台灣機場在過去公開的至少有2次,而美國海軍研究船湯普森號停泊在高雄港今年已是第4次。可見有沒有那條鼓勵美台軍艦互訪的修正案並不重要。只要美國軍方開口,我方很難說「不」。

不論是美機降落台灣機場,或是美艦停泊台灣港口,對美國來說都是「說不打台灣牌」的「台灣牌」,目的就是告訴北京,美機與美艦隨時可到台灣,只要北京願在其他議題順著華府一點,美國就不會打「台灣牌」。

(作者為中國文化大學政治學系講座教授)

#高雄港 #研究